Media leaders meet in Nairobi to discuss gender gap in media management


Women In News (WIN) hosted its first Round Table discussion with Kenyan media managers yesterday in Nairobi, to discuss the gender gap in media management and to create pathways to address it.

“Systematically, women have been excluded from decision-making in the Kenyan media landscape and this has to change. Media managers should realise the potential in women and tap into it. said Executive Director of Media Council of Kenya, Dr. Haron Mwangi.  “Programmes such as WIN help highlight that need”,

Dr.Mwangi also shared some alarming statistics on the representation of women in senior management in the media in Kenya adding that business is a key driver for media in this time of digital transformation – “ Digital is becoming ever important and it is opening opportunities for women, who  should be encouraged and supported to seize such opportunities,”, he said.

During her presentation, Merceline Nyambalo, Executive Director for the Association for Media Women in Kenya (AMWIK) addressed the gender gap issue by saying  “Women’s voices in Kenya are muzzled and they are not being given prominence. The voices are too few to begin to impact on society. Women account for only 22 percent of the voices being heard in the media”, referring to the gender bias in news reporting.

According to Nairobi’s People Daily; 60% of Kenya’s accredited journalists are women, yet they make up only 20% of leadership roles. “Unless women become managers in the media, their presence will have limited impact. It is critical that media companies create and implement gender policies to help address the gender gap in the media”, she said.

This view was echoed by veteran Kenyan journalists, Rosemary Okello, who said “WAN-IFRA needs to be commended for their programme of developing media managers among women. “There is need to develop strong networks to help amplify voices of women so that they have some authority and also to change the narrative”, Ms Okello added.

Director of Women in News in Africa, Tikhala Chibwana, has called on Media Managers in Kenya to re-examine the question of gender bias in the media in order to remove some of the obstacles that hinder women’s progress in the media.

“Most of this gender bias may not even be deliberate. Some of it is unconscious bias as a result of conditioning and socialization. There is an urgent need to deliberately re-examine the state of gender bias in the media and work towards reducing it,” said Chibwana.


A Winning Formula with WAN-IFRA and Wits University


Faith Oneya

The Women In News (WIN) programme has developed a strong partnership with Wits University in South Africa, to deliver a certified training course to participants who can use the certification to further their education towards an honours degree. As part of today’s Roundtable in Nairobi, Kenya, Women In News (WIN) participants are receiving their graduation certificates.

“Wits’ Media Management course seeks to empower journalists to take on more responsible positions in a number of different contexts. Media organisations face difficult times, as they adapt to a rapidly changing technical landscape, shifting audiences and often trying political circumstances. The course aims to equip working journalists with the wide range of skills they will need in confronting these challenges”, said Franz Kruger, head of the Wit University’s Journalism department

Faith Oneya, Web Producer at Nation Media Group in Kenya, has received the highest grades out of all of WIN’s participants this year. When asked about how receiving the Wits training had helped her, she said: “It shaped my thoughts of how I approached my work and exposed me to various theories that I could apply in the newsroom. It helped me recognize and be more sensitive to gender issues in the newsroom. I became more proactive in my own career growth by choosing to be in the limelight instead of shying away from tasks or events that would put in ‘direct sunlight’ ”.

“Apart from being an excellent addition to my CV, it will be a constant reminder of what it takes to be in management and a valid tool to use to negotiate for better terms at work.

I had limited experience in the newsroom having worked for 10 years in the marketing research field before branching off into journalism. With only three years in the newsroom, I wanted to be exposed to what it would take to rise in the newsroom and to network with others in the same field. I was eager to rise in the ranks, and wanted a ladder to help me get to the top. WIN was going to be that ladder”, added Oneya.

Kruger also highlighted the need for more women in media management saying that “The media remain male-dominated, and it is high time that women’s voices are heard more clearly, and more women are brought into the frame as managers. We look forward to seeing course participants take on greater responsibilities, where they can make use of their skills and talents!”.

The Women In News (WIN) initiative has launched its sixth year in Africa by bringing together 37 women in middle and senior management of newspapers in Botswana, Kenya, Malawi, Rwanda,Tanzania, Zambia and Zimbabwe, as well as a team of coaches and mentors from local markets and abroad. The programme also has a MENA chapter, running in Egypt, Lebanon, Jordan and Palestine.

إنطلاق مشروع “نساء” في لبنان: حوار مع آمال خليل


اطلقت الصحفية اللبنانية  آمال خليل مشروعها “نساء” الشهر الماضي في إحدى قرى جنوب لبنان. حاورنا آمال، و هي احدى المشاركات في برنامج “النساء في الاخبار”،  لمعرفة المزيد حول المشروع و اسباب انضمامها لبرنامج “النساء في الاخبار”.

ما الذي دفعك للانضمام لبرنامج “النساء في الاخبار”؟

دخلت إلى الصحافة المكتوبة من باب النضال الشعبي من أجل العدالة الإجتماعية  وحقوق الفئات المهمشة من بينها النساء في بيئتي. طوال 11 عاماً من الممارسة الصحافية، حاولت أن أنقل النضال من الساحات إلى الجريدة. إيماني بأن تحرر النساء الذهني السبيل إلى تحرر المجتمعات، يزيد إيماني بدور الإعلام في دعم النضال النسوي. ولمست خلال تنقلي في صحيفتين مكتوبتين (البلد والسفير) ثم في مجلة نسائية متخصصة (الحسناء) وصولاً إلى انضمامي إلى الأخبار منذ تأسيسها في 2006، أن قيادة صحافية لقسم ما، يقدم الأولوية للمقالات التي تمس النساء. من هنا، وجدت أن مخطط وهدف مشروع النساء في الأخبار، بتدريب صحافيات للوصول إلى مواقع قيادية يؤدي بطريقة مباشرة وغير مباشرة إلى دعم النضال النسوي. لكن الأهم، امتلاك الصحافيات لأرضية سليمة من الثقافة والمهارات المهنية والنفسية والإجتماعية والذهنية لتساهم إيجاباً في الدعم.

لماذا قررت اطلاق مشروع “نساء”؟

بعد سنوات من النضال الإجتماعي والنسوي، توصلت إلى أننا مأسورون في ما يسمى النضال المركزي أي المتمركز في المدن الكبيرة. وجدت أن الأطراف والأرياف مهمشة حتى ممن يدعون التغيير والتطوير. أيقنت أن التغيير الإجتماعي ينطلق من الأرياف وتغيير الأرياف ينطلق من تطوير وتمكين النساء. لذا، رصدت مجموعة قرى صغيرة ومعزولة وفقيرة، عن صخب وأنشطة المدن. وضعت مشروعاً يحاول رفع الغبار عن الطاقات البشرية المدفونة داخل نساء تلك القرى اللواتي لا يجدن من يتنبه لوجودهن وأحلامهن وطموحاتهن.

 تفاصيل عن المشروع و اهدافه؟

من ست قرى صغيرة تقع عند الحدود اللبنانية الجنوبية مع فلسطين المحتلة، انطلق مشروع “نساء” من إحداها، وتدعى الزلوطية. هي بلدية مستحدثة وصغيرة لكنها نموذجية واستثنائية بالمقارنة مع سائر البلديات الأخرى. إذ تضم خمس نساء من أصل تسع أعضاء يشكلون المجلس البلدي. اخترت الزلوطية مقراً للمشروع الذي جذب حوالي أربعين صبية من القرى الست تتراوح أعمارهن بين الثلاثة عشر والثلاثين. بعضهن لا يدرسن ولا يعملن، يساعدن في تدبير امور المنزل. “نساء” وضع برنامجاً لاستخراج طاقاتهن الثقافية والفنية في التمثيل والإخراج والرسم والشعر والكتابة الصحافية والموسيقى. وذلك، إيماناً بأن التعبير عن المواهب والطاقات الذي لا يتوافر في بيئة أولئك النساء، سيقودهن إلى تمكين مهاراتهن الإنسانية وينقلهن إلى عوالم أخرى أوسع من أفق قريتهن الضيق. منذ مطلع تشرين الأول 2016، بدا البرنامج الأسبوعي (كل يوم أحد) باسم جريدة الأخبار وبالشراكة مع بلدية الزلوطية. اللقاء الأول كان جلسة تعبير مفتوحة بين المشاركات وبينهن وبين الصحافية والشاعرة جمانة حداد (موجهة مشروع النساء في الأخبار في لبنان). أما اللقاء الأول، فكان مسرحاص تعبيرياً مع الفنان قاسم اسطمبولي. فيما كان اللقاء الثالث، ورشة تدريب حول الكتابة الصحافية مع الصحافية وألأستاذة في كلية الإعلام في الجامعة اللبنانية مهى زراقط. على ان يستكمل في الأسابيع المقبلة بأنشطة رسم وموسيقى ومطالعة…

كيف ساعدك برنامج “النساء في الاخبار” في تحقيق هدفك و إطلاق المشروع؟ 

وضعت أسسنساءوبرنامج أنشطته بالتنسيق مع  جمانة حداد ومديرة  “النساء في الأخبار” ميرا عبد الله اللتي نشاركا في افتتاحنساءفي الزلوطية. الأفكاروالإقتراحات وأساليب التعامل مع المشاركات والبيئة التي يقمن فيهاوالترويج إعلامياً له،مرتكزات عرضت في ورشات التدريب التي تلقيتها معالنساء في الأخبار“.